观点

漫步大自然是如何影响大脑的?

根据一项研究欣赏大自然对大脑产生的物理影响的结果,走在公园中不仅会放松心情,而且会改变我们大脑的工作方式,提升我们的心理健康水平。

本文由HiWaldorf翻译、首发,未经授权,禁止转载。

作者Gretchen Reynolds
译者:刘娟
原载:纽约时报(链接

根据一项研究欣赏大自然对大脑产生的物理影响的结果,走在公园中不仅会放松心情,而且会改变我们大脑的工作方式,提升我们的心理健康水平。

现代人们都住在城市中,比几个世纪前的人们有更少的时间徜徉在绿色大自然的怀抱。

而且研究显示住在城市中的人们比住在郊区的人们遭受焦急、抑郁以及其他精神疾病的风险几率更大。

根据越来越多的研究显示,这些发现似乎相互有关联。研究结果已经发现很少接近自然的城市居民比住在公园附近的居民有更高的几率患精神类的疾病,而最近接触过大自然的城市居民比最近没有在大自然待过的人们压力荷尔蒙会显著降低。

但是亲近大自然的举动如何会改变情绪的机理还不清晰。难道接触自然实际上会在一定程度上改变大脑结构从而影响我们的情感健康吗?

这种可能性激发了格莱格里布莱德曼的兴趣。他是斯坦福大学Emmett环境和资源跨学科研究项目的研究生,正在研究在城市生活对心理造成的影响。在上月出版的一篇早期研究结果中,他和他的同事发现只是步行通过斯坦福校园的一片灌木丛的志愿者在之后的专注力和幸福感上比用同样时间漫步过一处繁忙交通的志愿者更高。

但是那项研究没有测试隐含在漫步自然过程中背后的神经学原理。

因此布莱德曼和他的同事决定仔细研究漫步自然可能对人的病态沉思倾向的影响,并将其研究结果发表在上周的美国国家科学院院刊上。

病态沉思,是认知科学领域的专有名词,并且大多数人并不陌生。表现方式为不停的翻来覆去的思考对我们自己和生活并没有好处的事情。这种不断重复的烦躁的思考是不健康的或没有任何帮助的。研究证明,它可能是抑郁的前兆,而且住在城市中患此种病的人的比例比住在城外的人明显多很多。

也许最让布拉德曼先生和他的同事感兴趣的是,这种病态沉思实际上与大脑中叫膝下前额叶皮层的一个区域息息相关。

布莱德曼认为,如果研究者可以在人们亲近自然的前后持续追踪大脑的这片区域的活动,他们将知道大自然是否以及多大程度上改变人们的精神。

布莱德曼和他的同事首先邀请了38位健康的在城市居住的成年人,首先要求他们完成一个问卷来确定他们的病态性沉思病症的现有程度。

研究者也通过扫描通过大脑的血液流量检查了每个志愿者的膝下前额叶皮层的大脑活动。通过大脑某部分的血流量越大通过意味着这些区域的活动越活跃。

然后科学家们随机指定一半志愿者在斯坦福校园的一片安静的、绿色的、公园似的环境中漫步90分钟,另一半志愿者在Palo Alto一处嘈杂的、繁忙的多条道的高速路边漫步。这些志愿者不允许有同伴或者听音乐。他们可以按自己的步速散步。

完成散步之后,这些志愿者需要立即返回到实验室,重复回答问卷并且做大脑扫描。

和预期的一样,沿着高速路行走的人没有放松大脑。通过膝下前额叶皮层的血流量仍然很高,他们的病态沉思分数也没有改变。

但是漫步在安静绿树成荫小道的志愿者在精神健康方面显示出了微小的但是很有意义的提高,这个结果通过他们的问卷分数得知。他们比在漫步之前更少的考虑生活的消极方面。

通过他们的膝下前额叶皮层的血流量也降低。这块区域的大脑活动趋于安静。

这些结果明显的证明亲近大自然可以是城市居民愉悦心情的简单快速有效的方式。

布莱德曼说,当然很多问题仍然存在,包括在大自然中待多久才是对我们精神健康最有效的,自然世界的哪方面是最能放松心情的。是绿荫,安静,阳光,土壤的味道,所有这些还是其他方面能提振我们的心情呢?我们需要漫步还是在户外活动来获得最好的心理体验?我们应该独处还是有人陪伴会提升心理健康呢?

布莱德曼说,仍然有大量的研究需要去做。

不过,他同时指出,漫步最近的公园没有任何坏处,也许还能有益于你的膝下前额叶皮层至少一段时间。


【害羞的广告】《写给华德福家长的信》:集纳了海声张宜玲校长写给家长的108封信,购买入口

你可能也喜欢……

发表评论

电子邮件地址不会被公开。

你可以使用这些HTML标签和语法: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>