观点

食物森林(第7篇)

编者注:从时令上来说,本期内容是针对热带、亚热带地区的,但为了保持食物森林系列的连续性,我们还是依然发布。需要说明的是,考虑到阅读体验,刊发时未发布原文中的配图。

作者:周妙妃
出处:《琉璃光养生世界》(网站)2015年5月

四月初了,食物森林里忙些甚么呢?

我刚做完西红柿酱,又开始制作糖渍桑葚。

桑树种植与桑葚保存

桑葚果的采收季是从从三月底开始,约要采集3~4周,最近我每天都要花将近一个小时采收一、两公斤。桑葚洗净后加些红冰糖熬煮,再连汁带果分装在玻璃罐里保存。糖渍桑葚滋味酸酸甜甜的,可以泡水当饮料,也可加在冰淇淋,或铺面皮上做甜味比萨,放饼干上当下午茶点心好吃到停不下来。

桑树可以伴随每个人成长。我在小学时,全班同学都人手一盒蚕蛾宝宝上学,下课时大伙就聚在一起,给蚕蛾换桑叶、清理环境、并聊聊养蚕父母经。蚕蛾只吃桑叶,所以每天都要去采摘新鲜桑叶或到杂货店购买,带回家洗干净后还要仔细擦干,以免蚕蛾吃了拉肚子。采摘桑叶时,最快乐的就是寻找由红变黑的桑葚果现采现吃。惊喜的笑声,酸甜的滋味,加上小伙伴们暗红的小手和嘴角,小学的时光是跟蚕蛾与桑树紧密连结的。

桑树是很好照顾的果树,产量甚丰,除了星天牛之外没有病虫害,它耐旱、耐湿、耐贫瘠,不用浇水又不须施肥。桑葚主要在4月结果,夏天生长,冬天枝叶萧条,等过完年就长出新枝叶,桑葚果就长在刚发出的新枝条上。

桑树如何修剪,何时修?果树的修剪可是一门大学问,修的方式不对,时机不对,就错过了一年的丰收,也可能影响果树的健康。在我家附近有棵老桑树,就位在小路边一间屋子前的空地。这棵桑树不知多大年纪了,路过时我总会停下来给它照照相,看它随着季节变化的模样。

它有一个约一公尺高的老树干,无数指头粗细的枝条由中间的树干向四面八方发散长出,远看像一束任意插在花盆的树花,圆周范围大约有5、6公尺。最高潮就是4月时,所有枝条在每个节点上都长满了红红紫紫饱满多汁的果实,重量把枝条都压得垂下来了。那高度正好方便采收,需要时再拉一下枝条,就可以采到最高处,尾端垂下到地的,可就需要搬把小椅子,或者让小孩童们边吃边采。

每年3,4月时,一早经过常看到桑树的主人,一个老妈妈,就搬把板凳,绕着桑树周围,采下一桶桶的桑果。我第一次登门请教就是有关桑树的修剪方法和时机。

老妈妈说这一棵桑树每年可以采收三、五百公斤的桑葚,可做成桑葚果酱、桑葚汁、桑葚酒……。她每两天采一次,每次大约采30公斤,大多是洗净后不加水直接熬煮,然后过筛去渣装成一瓶瓶的桑葚原汁。一家人可以稀释了当饮料喝,是否加糖就随意了。孙子呢,常常下课跟了一群同学回家,一起去采摘后撒点糖粉,新鲜的吃。

老妈妈说,这桑树只是个友人随意阡插的,也不知几年了,年年都是如此丰收,小苗时施点肥料,大了都不用照顾,只要采摘完修短就可以了。修剪时间就在采收后大约四月底、五月初的时候。把枝叶全部剪掉,只剩下约1公尺高的老树干。它有惊人的再生能力,会再长出新枝叶,用夏季多雨的半年时间生长,到冬天时桑叶开始枯黄掉落,所有的养分都储藏纳入根部,在枝条的每一个腋芽孕育着果实和新枝条,等过完年,就开始长出新枝叶和果实,是春天到来的报讯者。如此大力的修剪一方面是为了更新枝条,结出更多果子,一方面也是为了控制大小,方便采收,枣子和释迦也是需要如此大力修剪的。

种棵桑树,不用照顾任它生长,只要在4月时采收、制作成品、接着修剪,一整年只要忙碌一个月的时间,就可以得到这么大的农获,可以自用、送人、贩卖,这就是多年生果树的好处。平常不结果实时,它的树型随意大方,配着苍绿的叶片看了非常清凉,也是漂亮的景观树。小学、小区、公园里都该有一、两棵伴随孩子们成长,让孩子们亲近果树,培养他们快乐的性格。

桑树的繁殖方法非常简单,只要剪一小段插枝,几个月内就会长成小树苗,第三年就开始结果了。桑葚营养丰富,鸟类昆虫也爱熟透的桑果,桑叶可泡茶和入药,每年修剪下来的枝条和树叶可就地腐化,补充土壤的有机质和肥份,它也是种多功能的树种。

菜园里的食物森林

菜圃的热闹景象已接近尾声。蒜头、洋葱采收干燥中,莴苣类,菠菜,和香菜,莳萝都在开花结籽,好吃的生菜色拉要等下一季了。

菜圃里热闹的蔬菜种植季节里,高高低低、各式各样的蔬菜和香草类、草花一起混合种在一起时,看起来就是个迷你的食物森林。密集、多样、接续的种植方式,可以供应餐桌各式新鲜蔬菜,可以节省种植空间,有避虫的效果,也可增加蔬菜风味。

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算一算,冬季里种植的蔬菜种类真是不少,至少有20种以上。各种十字花科:大小白菜、高丽菜、花椰菜、芥菜、大头菜、萝卜、芝麻菜等。碗豆、四季豆、矮生豆、皇帝豆。大大小小各种形状和颜色的西红柿。美丽的各色莴苣,有卷叶、有包心……。茄子,青椒,小黄瓜,玉米。地瓜,马铃薯,甜菜根,胡萝卜,花生。菠菜,忝菜,蕃杏,茼蒿,菊苣。洋葱,九层塔,巴西利,蒜头,韭菜,香菜,莳萝,芹菜,辣椒等。

冬季的蔬菜种植忙碌有趣,但虫害也是很头痛的,最主要遭受虫害的是十字花科的蔬菜。小菜蛾、纹白蝶、斜纹夜蛾……等,对所有的十字花科都胃口奇大。算算今年的十字花科收成,绿花椰菜,高丽菜,大白菜都只抢下几棵,洗洗切切后所剩无几。

种十字花科蔬菜真是充满了挫折感,菜园里的驱虫植物像蒜头、韭菜、薄荷—等好像没甚么功效。我也查了许多可以自制的有机喷剂,像辣椒、苦楝、烟草、木瓜、曼陀罗……等,可以杀死或驱离各式虫害。但想到益虫也会同样受害,再想到所有虫子们也只是为生存讨口饭吃,实在不用如此赶尽杀绝,把美丽的菜园成变成杀戮战场。想想这一切的烦恼根源在于想吃那些十字花科的蔬菜,所以要和那些十字花科的食客们抢食,我只要不吃十字花科的蔬菜不就解决问题了吗。

说来十字花科是较适合生长在高冷气候的,那儿生长的十字花科蔬菜较爽脆甜美,小菜蛾、纹白蝶等是无法大量繁殖的。想到这儿,我决定明年不种十字花科的蔬菜了,决定后心头负担顿时放下,工作似乎已减轻很多。

当然,十字花科的蔬菜都很好吃,也是我们日常所吃蔬菜的主角。但因为食用量极大,所以种植面积大,连高山上都大量种植不顾水土保持,结果种植过量,任其腐坏常有所闻,还有使用了大量农药,因而破坏生态,影响我们的健康,说来实在是自做自受。

冬天里,除了十字花科,其实还有许许多多没有虫害的蔬菜。叶菜类像莴苣类种类繁多,还有菠菜、忝菜、蕃杏、茼蒿、菊苣、甜菜根的叶子,都是营养好吃,风味各具。何况还有各种豆类、青椒、茄子、西红柿,还有韭菜、洋葱、香菜等,加上马铃薯、甜菜根、胡萝卜等根茎类。没有十字花科蔬菜,似乎选择更多,营养更多样丰富呢。

其它果树

其它的果树都还没甚么工作。

枇杷刚结完第一次的果实,枝干修剪整齐了。

有些菠萝开始开花,等着7、8月采收。

橙子和酪梨的果子只有小圆珠子大小。

释迦、黄金果才刚长出花苞。

神秘果满树的红莓果是用来观赏的。

番石榴和香蕉是四季的水果,熟了就去采摘。

柠檬呢,也是四季都有,青涩一点熟黄一点都好,都可拿来切片泡水喝。

木瓜继续采收着。16棵木瓜树,今年一到四月中已采收了145个,以一个平均600公克计算,已采收超过100公斤了。木瓜生长一年后,看来果树已衰老,需要汰旧换新,已陆续播下种子。

食物森林下一个要忙碌的果树是芒果,小芒果已有5公分上下,要开始套袋了……。


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