专栏

面向创造性和人性的教育(3)

作者 Joan Almon | 译自 《面向创造性和人性的教育》 泰国人智学启蒙小组 | 配图:Panyotai学校

1995年8月至1996年9月期间,Joan Almon在泰国曼谷举办四场演讲。由Janpen Panosot把演讲内容编辑成书,泰国人智学启蒙小组出版。

人类思维的神奇部分

健康的孩子想从早上玩到黑夜。婴儿先开始玩自己的手和脚趾,然后开始到处爬,他看看垃圾桶和储藏柜,想找到可以玩的东西。逐渐的他进入到幻想或想象游戏的王国。通常在孩子3岁左右,人们可以看到这种重要的变化。他们不再像以前那样乱动物品、或到处乱扔,他们开始在游戏中讲故事。

当我在沙坑和孩子们一起时,我乐意做下面的小实验。你拿着一盘沙子对2岁孩子说:“这是生日蛋糕。”他们会做什么?他们会吃盘子里的沙子。对于3岁孩子,他会看着你,有点困惑地说:“这是假装的,是吗?”4岁的孩子会高兴地拿着放沙子的盘子,找来树叶放在沙子周围做装饰,找来树棍当蜡烛插在沙子里,再把他的朋友召唤过来,开一个生日聚会。

幼儿期这种游戏的发展至关重要,对于人的一生来讲也很重要。2岁的孩子仍然是个现实主义者,他还没有幻想力。3岁左右的孩子开始有了幻想,这时也是思考的萌芽。孩子开始辨认出自我的个体,他开始称自己为我(“I”)。

当你观察孩子思考和幻想的发展,你会发现生命最初21年的变化。通常,幻想出现后,变得越来越丰富,到了6、7岁,孩子的幻想转化了,它深藏于形成图像的想象世界里。

3岁或3岁半的孩子,活跃在幻想游戏中。你可以把幻想游戏称为“假装游戏”。这种能把最简单的东西当作其它东西的能力,我们称为幻想,有些人称为想象。但严格意义上的想象,必须在脑海中有一个形象,出现在孩子上小学一年级左右。这是另一个发展阶段,这时孩子能在头脑里游戏。幼儿一定是用物体游戏,这些物体可以变成其它的东西。

3岁孩子入园,幻想是崭新的(new)、清新的(fresh),它喷涌着就像一口旺盛的井。幻想如此生机勃勃,以至孩子不能在一个游戏形象上长久停留。他们不停地变换游戏内容,以至你看他们游戏会感到疲劳或新鲜,依情况而定。3岁孩子看到玩具,他拿起来玩一会,把它想象成其它的东西,然后放下这个玩具,又拿起别的玩具,玩一会又不玩了。没多久,房间里到处是他留下的玩具。

4岁的孩子有些不同,他们到了幼儿园不能确定要玩什么。他们看到某个东西,激发了一个主意。他们也许塔房子、农场、公共汽车。他们找到一些材料-­椅子、桌子、布,他们创造游戏情景,他们拿来许多道具。有的时候,你无法在4岁孩子的房间迈步,因为东西实在太多了。常见的情况是他们玩一个游戏,持续15至20分钟,然后做下一件事情。

5岁孩子又不一样了。他们走进教室,心中有个关于游戏的想法。他们和朋友们玩得很起劲,塔建他们想要的场景,他们会在自己创造的船或城堡里玩上45分钟或一个小时。他们经常第二天回到幼儿园,再次建造同样的船或同样的商店。他们用许多天,甚至数周的时间,来深化、丰富同一个游戏。

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6岁的孩子准备上一年级了,你会看到他们的游戏发生了明显的变化。他们塔一个房子,里面有几样道具,他们会坐下来谈论要玩的游戏,因为在他们心灵的眼睛(mind‘s eye)里,在他们的想象中,他们能看到完整的故事。

观察孩子听童话故事,你会发现类似的变化。4、5岁的孩子通常是张嘴坐着听故事。你会感到他们正在畅饮故事,他们的脚在地上挪动,就像婴儿在吸吮母乳时的样子。但是6岁孩子已经准备上小学一年级,他们听故事时,通常嘴巴是闭着的,你几乎能够看到图象进入心灵的眼睛和想象中。稍后,我们会谈到更多的用想象的方式怎样教育小学生,当想象力已经转化为创造性的思考时,我们怎样教育中学生。

现代教育认识到孩子3岁开始思考,他们说:“现在是教孩子怎样读写算的时候,是教孩子认识形状、色彩的时候,是培养孩子对世界有认知意识的时候。”但这种途径忽视了某些十分重要的东西。思考开始萌芽的同时,幻想也正在产生,人类的思考很需要幻想。幻想需要培养和发展,这样到了成年,思考才会变得丰满,并具有创造性。

在孩子3-7岁之间,如果只着重头脑的开发,幻想力就会枯竭、消失。这时会出现某些症兆。一个症兆是神经系统变得过度活跃,孩子得了多动症,然后神经系统慢慢被耗尽。我们遭受着透支的痛苦,孩子到了9至10岁失去了学习兴趣。思考的正常发展是在后来的青少年时期,那些过早开发智力的孩子到了青少年或青年期,他们对思考失去了兴趣。

从物质的角度看,我们认为发生了如下变化:幼儿的神经还没有被一种髓磷脂的物质包裹。未被包裹的幼儿神经能负载很多信息,但这些信息必须是非常简单的。童年后期,一层髓磷脂覆盖在神经上生长,只有到这个时候,神经才能负载复杂的信息。我们对幼儿进行早期智力开发,就是让未成熟的稚嫩神经去负载非常复杂的信息,神经系统承受着巨大的压力。初看起来,这些幼儿能学习复杂的信息,但长期的后果是复杂信息耗竭了神经系统。

然而在美国,我们有个严重的盲点。不但没有清醒地认识到孩子需要游戏的事实,现在,我们又出现了新的问题——电脑进了幼儿园。没有做过研究来证明幼儿使用电脑对今后的生活有好处,但每个人都假设是有好处的,于是把电脑搬进托儿所和幼儿园。

我要讲讲访问一个幼儿园的经历。4岁的孩子就开始学电脑。他们用电脑学习算术。比如在电脑上计算3+4。如果孩子按了7,一个大大的7和各种色彩出现在屏幕上。如果孩子按了一个错误的数字,电脑就发出了“uh-oh”的声响,意思是按错了。我正好有机会观察到两个孩子做这项练习。一个男孩很削瘦,脸色苍白,非常紧张,但他十分擅长电脑。每次他按的都是正确的数字。然后老师要他坐在一旁的椅子上等待。轮到另一位四岁的小男孩来到电脑前。他是个非常快乐的孩子,但他不明白要他在电脑上做什么。所以他随意按数字键,电脑发出“uh-oh”的声音。按了几次后,老师要求他坐在椅子上,轮到另一个孩子用电脑。

这个快乐的男孩最想做什么?像任何孩子一样,他不喜欢坐在椅子上等待。他愿意走到身后的一张数字图旁,图上是1、2、3直到10的数字,他感兴趣的是数字图旁边有一个纽扣、两片羽毛、三个果壳等。他喜欢做的是在他等待的时候走过去拿起羽毛玩。

从老师的角度看,他是问题孩子。从我的角度看,他是健康、快乐的孩子。如果在他这么小的年龄,没有产生消极的自我形象,长大后他会比另一个孩子学的更好。出于我对孩子的经验,学电脑这么快的小男孩通常到了9~10岁时,他会丧失学习的兴趣。而那个喜欢玩的孩子建造事物、创造事物,用感官探索世界,通过触觉、嗅觉,完全置身于世界中,数年之后将会证明他是更加优异的学生。


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