观点

食物森林(第4篇)

如果有各种「杂草」在园子里自由生长,不就成了天然的药草园了吗?

作者:周妙妃  出处:《琉璃光养生世界》2014年8月  配图:pinterest

多层次的种植

根据生长型态和树型大小,食物森林把植物分为七层:高大的树、中小型的树、木本小树丛、草本植物、覆地植物、根茎类、和爬藤类。这样可以给我们一个想象的方向,每个人可以根据个人的状况,把植株组合,作多样化的种植,可以只是两层、三层-种植在一起,并不是说食物森林里一定要挤下这七层的植物。

果园里的三层式种植

譬如说,我参观过许多果园,柑橘类、芒果、火龙果等等,常常是单一类的果树,这时就可以在地面种植草本植物和覆地植物,可以是可食用的作物,增加收入,也可以是有益果园土壤和生态的植物。

杂草的误解

但是许多果园的地面都是光秃秃的,可以想见农场主人对杂草一定有所误解。最大的误解我想是个深植人心的谣传,就是说杂草会把营养吸光,结果果树就会营养不良。于是就喷杀草剂或用抑草席把地面盖住,希望杂草消失。然后再花大钱买来各式肥料施放在园子里,希望每一把肥料都能被果树吸收,贪心的希望花的每一分钱都能大把的回收,赚进许多钞票。

结果是,这些农夫的花费更大。他们要买杀草剂或抑草席,要花时间和人力去跟杂草搏斗;要买更大量的肥料补充肥份,下雨时肥料却更容易流失。随着时间,没有杂草的土地会酸化变硬,果树长得更差、更容易遭受病虫害。于是农夫要花更多的钱买有机质和雇用机器翻土以改善土质,要买更多肥料和改良剂,要喷洒更多的杀虫剂。这样的恶性循环只是来自一个错误的观念,以及贪心作祟。

杂草是良师益友

如果能了解杂草的好处,知道杂草是朋友,那么结果就会完全不同了。

如果有裸露的地表,一定会有植物试图在上面生长。不同的土壤会长出不同的植物,所以观察长出的植物也可以知道该处的土质为何。这些植物种类繁多,都是适合该处土质的先驱部队,因为来得容易所以就被称为「杂草」。

如果仔细辨认,这些「杂草」其实大有来头,许多都是药用植物,有些对肝、有些对肾,各有其功效。动物生病都知道去野地寻找药草,邻居就提到他家寄居园子的流浪狗,有次对抗毒蛇被咬之后,不知躲在何处养病,只见它每天一拐一拐的出来,到路边某处吃草,几天之后它就恢复健康了。药草类除了对人、对动物的疗效,有些对其他植物也有疗愈效果,譬如洋甘菊有「植物医生」的美名,猜测可能是提供酵素或抗生素一类的物质给邻近的植物。如果有各种「杂草」在园子里自由生长,不就成了天然的药草园了吗?

除了疗效,许多「杂草」是可以食用的,可以当作蔬菜,或添加在糕点里。不同的杂草风味不同,可以增加食物风味。不同杂草可以由地底吸收不同的养分,磷、钾、钙、锌-等,所以可以提供营养。这些野菜生命力旺盛,是补充我们能量的好食材,而且免费,需要时就去采摘,不须翻土、施肥与浇水。我们需要学者专家研究各种杂草的用处,也需要厨师们为我们开发新食谱。

除了可以药用与食用,杂草覆盖地面,可以抓住土壤,孕育水分,大雨降临时可以保护地面,防止土壤被冲刷流失。

除此之外,杂草是补充土壤有机质和营养的大粮仓。杂草有生命周期,一年生的杂草有生长、开花、结籽、死亡、回归大地、种子又发芽、生长、-;多年生的杂草随着季节有生长、繁殖、休眠、与部分死亡和回归大地、再生长、繁殖。杂草是有机质循环的主角,随着时间,土壤改善,肥力增加,新的植物更容易生长,形成良性循环。我发觉自然发展的农场许多杂草都自动报到,光是可以固氮的豆科植物就有草本、有灌木、有树种,只要好好利用,杂草可以提供大半的营养。

因为有杂草,所以荒废多年的土地地底下都累积了厚厚的腐植质,世界各地砍伐森林,开发成农地的情况就是这样。刚开发时,农地都是肥沃的,植物很容易生长,农耕种植后地力就慢慢减退。有些农场会分区让土地休息,补足腐植质,轮流耕作,否则就须补充有机质,或定期种植固氮绿肥植物。

所以果园里有茂盛的杂草,农夫实在要欢欣雀跃才对。它一方面表示土壤肥沃,一方面表示粮仓满满。可以省下不少肥料、除草剂、杀虫剂、有机质、机械、人力、和时间。只要每年割草几次,让杂草就地腐化,顶多撒些有益菌,就可以补充大半的养分。


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