孩子做恶梦时该如何处理?

有些孩子会做恶梦,有些则不会;我真的不知道这是什么原因。

虽然我的孩子没有这样的问题,但多年来我经常回答这个萦绕父母心头的问题。我虽然没有切身的经验,但我可以分享学生的家长所提供的有效方法。

当我还小的时候,每天晚上妈妈会把我舒适地裹在棉被里,在拥抱和亲吻之后,她告诉我,要在床上留个位子给我的守护天使伴我入
梦!我记得我感觉到有个巨大的形体,是以星光和银河半透明的面纱组合而成的。我总是尽量地空出位子,但是我的天使从来挤不进我的床;他太大了,连我的房间也几乎快容纳不下他哩!

孩子经常听到天使会在他们左右的这种话。但我认为,还不如告诉孩子,就在自己小小的床中腾出空间给天使,让孩子用身体来感觉会是非常不同的。这让天使不只是个概念,而是就在身旁。通常这种保证,加上固定的睡觉仪式,以及祈求天使出现的祷告,正是一夜平静好眠的良方。

如果你的孩子从恶梦中惊醒,这里有一些建议。告诉孩子没什么好害怕,通常是没有用的。他就是很害怕,而且恶梦让他的恐惧有了具体的形象。所以要完全接受孩子的处境,并且告诉他,你和他在一起,而且他是安全的。让他说出梦境,让他对你描述出“坏东西”看起来像什么,感觉像什么……等等。紧紧地抱住他,让他心跳的频率与你同步。

就像平日帮忙解决他日常生活中所面临的挑战一样,仔细倾听,是从哪里来?住在哪里?还有……等等。住在衣橱里?关上橱柜门并且横贴上宽胶带,说:“对不起,你不可以住在这里。” 它住在床下?考虑堆放一点东西在那边,并说:“现在没有空间了,我想它得要搬走了。” 是因为怕黑?那就让灯亮着。虽然我儿子不曾做过恶梦,他却想要开着夜灯。这情况持续了好些年,直到有一晚他很自然地要我在出房门时将灯关掉。

做这些事情表示你有听进去并且相信他。这些小事情也许会变成夜晚仪式的一部分,就像是我为孩子留下一盏亮着的灯。你要接受他的恐惧,甚至你要接受那个“坏东西”的存在,你的接受认可了他自身的经验。以平静的态度处理“坏东西”才是对的,就像是在想如何解决漏水问题。如果你处理的方式是表现出勇敢并鼓起勇气,那这其实是火上加油。孩子也许会想:“哦一一喔!妈妈和爸爸也在害怕”。以尊重、了解的方式,做出孩子需要的象征行为以作为安心的保证。当我们用这个单纯、尊重的方式去面对时,通常恶梦在短时间内都将远离。

编者注:本问题及答案来自《地球上的天堂》173页,徐明佑译

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